magazine issue 02/ 2015

العدد 02/ 2015


GT3 racing is booming worldwide, with as many as eleven reputable manufacturers competing against one another. The racing is designed as pro-am production based racing for privateers, mostly in customer cars like the Audi R8 LMS. Romolo Liebchen, Head of Audi Sport customer racing explains what customers of the new R8 LMS can expect.


Romolo Liebchen, Head of Audi Sport customer racing

In 2015, the Audi R8 LMS has been present in all the big racing series’ around the globe. Four all-new Audi R8 LMS cars faced the challenges of the world’s two toughest GT3 races – the 24h at Nürburgring (D) and Spa (B) – with an amazing first place in Germany and a 2-3 result in Spa. Across Europe, North America, Asia and Australia Audi is actively demonstrating its competitiveness in series like the Pirelli World Challenge, the Blancpain GT series and the Australian GT championship just to name a few.

On top of this comes the Audi R8 LMS Cup with races in China, Taiwan, South Korea, Malaysia and Japan. As many as 22 competitors compete on the six Audi R8 LMS Cup race weekends in Asia. Two sprint races per event are held. The one-make cup was founded in China in 2012. All good news for a brand that has its soul firmly imbedded in ultimate performance.

Audi Magazine: The arrival of the new Audi R8 LMS highlights the 2015 racing season. What expectations do you have of the new car?
Romolo Liebchen: 2015 will be a particularly exciting time for Audi Sport customer racing and quattro GmbH. The new R8 LMS is closely linked to the production model, which means we follow the cycles that also apply for the product. We spent six years building up a completely new business segment for Audi with the previous R8 LMS ultra, and firmly established ourselves on four continents. The level of success achieved with the race car for its share of the market, and its racing record set high standards for the successor. Our future work will be measured by this.

Like the production car, Audi also presented the new Audi R8 LMS at the Geneva Motor Show in March. How closely related are both models?
The various sectors at Audi and quattro GmbH work very closely together. As a result, it was not just possible to start early with the development, but we also found many solutions benefitting both sides. One example: during the body design phase, we suggested making the rear more angular, which makes the aerodynamics more efficient. Around 50 per cent of the race car parts are carried over from the production model. The motorsport and production versions are also closely linked when it comes to manufacturing the Audi Space Frame (ASF) with its multi-material techniques. The race and production cars pass through many manufacturing stations together at the Böllinger Höfe. The two cars finally go their separate ways after the cathodic dip painting. Development of our race car started in 2014; it had already completed 40,000 test kilometers before the premiere in Geneva. We will continue to perfect the car while racing throughout the 2015 season, so that the customers can race with it from 2016. It is quite unique that the new Audi R8 LMS was already on the race track, even before the first road cars are delivered to customers. This underlines the close link between both cars. And we proofed that it is possible to race a road car engine without big modifications. A great advantage for our customer racing teams and therefore the most sold car within GT3 racing. To rebuilt an engine you have to spend roughly US$15,000. But with the new R8 engine it is possible to do 20,000 km, the distance of five 24h Nürburgring races.

Your customer base has grown steadily. 126 race cars have been sold worldwide since 2009 – a remarkable number in GT3 racing. Tell us the secret of your success?
We did everything within our powers to establish the Audi R8 LMS as a reliable and race winning car. 26 championship titles worldwide are no coincidence, and likewise seven overall victories in 24-hour races. However, a good car alone is not enough to gain market acceptance. We have established a network of satellites in Japan, China, Australia and North America. Service centers that allow us to better support our customers in the regions and to supply them with spares. We also send our customer racing advisors to races around the globe. They are on hand to offer teams help and advice. Another important plus point: the running costs and maintenance are crucial issues for every customer. The Audi R8 LMS has always performed exceptionally well when this aspect is compared. The successor is very competitive in this area as well. Customer racing teams are a key factor why races like this are so successful. They live their passion, they fulfill their dreams and they pay the bill. So we try to give them the best support possible.

What distinguishes the new race car from its predecessor?
It’s better in every area. Where safety is concerned, we set benchmarks at the level of Le Mans Prototypes with a new rear crash structure. On top of this come solutions like the roof hatch to assist helmet removal after an accident. The regulations do not currently demand these measures. With the Audi Space Frame (ASF) featuring multi-material construction, we demonstrate our expertise impressively in lightweight construction. Although the chassis weighs 30 kilograms less, it is now stiffer: our engineers have improved the torsional stiffness by 39 per cent. Also with the aerodynamics, which are so important in motorsport, we have made a big step. Even though the regulations set tighter constraints for 2016, we have significantly improved the efficiency – meaning the ratio between downforce and drag. With this in mind, we are well prepared, because from 2016, it is not allowed to develop a GT3 race car anymore for three years within its homologation.

So, your customers can look forward to an attractive new model.
Of course. A reliable race car is even more important today because the competitive environment gets harder year after year, and GT3 racing gets more and more exciting. The amount of customer enquiries shows just how popular the new Audi R8 LMS is. Many teams and drivers already showed their interest in the new R8 LMS already – a GT3 race car developed to the highest level, and with which they can chase titles in 2016. We have a big list of existing customers and most of them would want to switch to the new model. And despite us not aggressively offering that car we already had some interest from customers who are thinking to change their brand and thinking of racing in the R8 LMS next season.


We saw the finals of the Audi R8 LMS Cup last year in Abu Dhabi, are there any plans to see the new Audi R8 LMS cars on the race track anytime soon? A sole customer racing team, at the 24h of Dubai maybe?
It is very likely that we see the first sole customer racing team at the 62nd Macau Grand Prix in November. It also would be great to have teams participating in the 24h of Dubai. We had plans already for the previous race because this is actually one of the few places in the world where we are not really present. I’m sorry for that. I can say, that there are some discussions already, but nothings decided yet. If there is interest, we will try to help to make this happen. Especially with the new car it would be great to be present in Dubai.

If one likes to start racing with Audi. What is the best way to become part of the Audi Sport customer racing family and how much money do you have to invest?
There are many ways to become part of the Audi racing family. With our new Audi Sport TT Cup we have the perfect platform for young and aspiring racers. To enter this series you have to invest at least US$110,000. A perfect opportunity to enter the company’s successful motorsport world. Typical Gentlemen drivers who start racing at an older age can join our various driving and racing experiences, improve their skills and can eventually end up at races like the 24h at the Nürburgring. If they succeed depends on their talent. Some will never learn, others can win races in their first season.

Felix Baumgartner is a good example for a successful gentlemen driver. He did the program and ended up in top-10 at the Nürburgring as well as in Bathurst. He was able to learn quickly and to race on a proper level. But he is fit and his mind is completely focused. If you are wealthy enough, you can also buy your own team or sign up for a cockpit with an existing team. There are lots of possibilities. But you normally do not start with GT3 as it is already a very high level in racing. To enter GT3 you have to spend roughly US$225,000. But you will have a partner in GT3 racing. Therefore many amateurs hire a professional driver as a partner and use the chance to learn. A good example is Marco Werner, he drives with an amateur. So this gentlemen driver has a 3-times Le Mans winner next to him. For sure the best way to learn. But if you’re really into it and take the full option to buy everything, depending on the championship you intend to enter, you have to spend US$1.2-2.3 million to start your racing business. But the customer can rely on our support. We do not only support with parts but also with advise and one of our dedicated customer racing expert will be around when they do their first roll-out.


تشهد سباقات GT3 إقبالاً متزايداً حول العالم مع مشاركة عدد كبير من المصنّعين الرئيسيين للسيارات وصل إلى 11 مصنّعاً للآن. ويتم تنظيم هذه السباقات وفق مبدأ ’الاحتراف والهواية‘ لصالح فرق خاصّة على متن سيارات الإنتاج العام، وبشكل أساسي بعض سيارات العملاء البارزة مثل أودي R8 LMS. ونلتقي هنا مع رومولو ليبشن، رئيس قسم سباقات العملاء في أودي سبورت، الذي يقدّم شرحاً حول ما يمكن للعملاء توقّعه في سيارة Audi R8 LMS الجديدة.


رومولو ليبشن، رئيس قسم سباقات العملاء في أودي سبورت

في العام 2015، تواجدت أودي R8 LMS في كافة السباقات الكبيرة حول العالم. ولقد تمكّنت أربع سيارات أودي R8 LMS جديدة كلياً من مواجهة التحدّيات في اثنين من أصعب سباقات GT3 في العالم – 24 ساعة في نوربورغرينغ (D) وسبا (B) – مع تحقيق نتيجة رائعة في ألمانيا عبر احتلال المركز الأول وكسب المركزين الثاني والثالث في سبا. كما تستعرض أودي بقوّة مزاياها التنافسية العالية في مختلف أنحاء أوروبا وأمريكا الشمالية وآسيا وأستراليا وذلك في بعض أبرز السباقات مثل تحدّي بيريللي العالمي، سلسلة بلانبان GT وبطولة GT الأسترالية على سبيل المثال لا الحصر.

وعلى رأس هذه اللائحة تأتي سباقات كأس أودي R8 LMS في الصين، تايوان، كوريا الجنوبية، ماليزيا واليابان. ويخوض 22 منافساً التحدّي الكبير في سباقات كأس أودي R8 LMS الستة التي تقام خلال عطلة نهاية الأسبوع في آسيا مع تنظيم سباقين قصيرين سريعين في كل مناسبة. وكان قد تم إطلاق كأس المصنّع الأوحد في الصين سنة 2012، وهذا بالطبع يُعدّ أمراً مناسباً جداً للعلامة التجارية العريقة التي تتمتّع بروح منغرسة بعمق في عالم الأداء الأقصى.

مجلة أودي: يُعدّ وصول سيارة أودي R8 LMS الجديدة الحدث الأبرز في موسم سباقات 2015. ما هي توقّعاتكم بالنسبة للسيارة الجديدة؟

إسم الشجص: سوف تشكّل سنة 2015 فترة مميّزة جداً في مجال سباقات العملاء لدى أودي سبورت وكواترو GmbH. فسيارة R8 LMS الجديدة ترتبط بشكل وثيق بطراز الإنتاج العام، مما يعني أننا نتبع دورات التطوير والإنتاج ذاتها التي تنطبق أيضاً على المنتج نفسه. ومن المهم الإشارة إليه أننا قضينا ست سنوات في تأسيس قطاع أعمال جديد بالكامل لصالح أودي مع طراز أودي R8 LMS ultra السابق، ولقد كسبنا موقعاً قوياً ومتقدّماً جداً في أربع قارّات من العالم. ومن شأن النجاح الكبير الذي تم تحقيقه عبر سيارة السباق الماضية، أكان من ناحية حصّتها في السوق أم سجّلها الحافل في عالم السباقات، أن يرسي المعايير العالية للطراز الذي يتبعها. وسيتم قياس أداءنا المستقبلي وفقاً لهذا الشيء.

مثلما حصل مع سيارة الإنتاج العام، قدّمت أودي طراز R8 LMS أيضاً في معرض جنيف للسيارات في شهر مارس الماضي. ما هي أوجه التشابه بين الطرازين؟

تتعاون الأقسام المختلفة في أودي وكواترو GmbH بشكل وثيق مع بعضها البعض. ونتيجة لهذا، لم نتمكّن فقط من الانطلاق مبكراً بعلمية التطوير، بل أوجدنا أيضاً الكثير من الحلول التي تفيد الجهتين. وعلى سبيل المثال، اقترحنا خلال مرحلة تصميم الجسم أن تكون الجهة الخلفية متزاوية أكثر مما يعزّز المزايا الإيروديناميكية للسيارة. كما أن حوالي 50 بالمئة من قطع طراز الإنتاج العام يجري اعتمادها أيضاً في سيارة السباق. وهناك أيضاً ارتباط وثيق بين طرازي السباقات والإنتاج العام فيما يتعلّق بتصنيع هيكل الإطار عالي المتانة وخفيف الوزن (ASF) المتميّز بتقنية المواد المتعدّدة. وتمر سيارات السباق والإنتاج العام معاً عبر محطّات تصنيع مشتركة في مصنع بولينغر هوف، لتنفصل السيارتان بعدها كي تذهب كل واحدة منهما في طريقها بعد عملية طلاء الغمس الكاثودي. ولقد بدأنا تطوير سيارة السباق في العام 2014 وقطعت نحو 40,000 كيلومتر من قيادة الاختبار قبل ظهورها الأول في جنيف، وسنستمر بالعمل على تطويرها أكثر خلال خوض منافسات موسم 2015 للوصول بها إلى مستوى الكمال كي يتمكّن العملاء من قيادتها في السباقات بدءاً من العام 2016. ومن الفريد حقاً أن تتواجد سيارة أودي R8 LMS على حلبة السباقات حتى قبل بدء تسليم أولى سيارات الإنتاج العام إلى العملاء، مما يشير بوضوح إلى الرابط القوي الذي يجمع بين السيارتين. ولقد برهنا بقوّة أنه يمكن خوض السباقات عبر محرّك للطرقات العادية دون إجراء تعديلات كبيرة عليه. وهذه ميّزة كبيرة جداً بالنسبة لفرق العملاء المشاركة في السباقات مما جعل السيارة الأكثر مبيعاً من نوعها في مجال سباقات GT3. فمن أجل إعادة بناء محرّك معيّن يتوجّب عليك إنفاق حوالي 15,000 دولار أمريكي إضافي، لكن مع محرّك R8 الجديد يمكن التسابق لمسافة 20,000 كيلومتر، أي ما يقارب خمس مرّات ضعف مسافة سباقات التحمّل لـ24 ساعة على حلبة نوربورغ.

شهدت قاعدة العملاء نمواً كبيراً جداً. فقد تم بيع 126 سيارة سباق حول العالم منذ العام 2009 – وهو رقم متميّز في عالم سباقات GT3. أخبرنا عن سر هذا النجاح؟

لقد بذلنا كل ما أوتينا من قوّة لجعل أودي R8 LMS سيارة عالية الاعتمادية قادرة على الفوز بالسباقات بجدارة عالية. وبالتالي فإن كسب ألقاب 26 بطولة حول العالم لم يكن صدفة، وكذلك الأمر بالنسبة للفوز سبع مرّات بشكل إجمالي في سباقات التحمّل لـ24 ساعة. لكن، السيارة الجيدة وحدها لا تكفي كي تكون مقبولة في السوق. لفقد أنشأنا شبكة من الفروع في اليابان، الصين، أستراليا وأمريكا الشمالية، وهي عبارة عن مراكز خدمة تسمح لنا توفير الدعم الأفضل لعملائنا في مختلف المناطق وتزويدهم بقطع الغيار التي يحتاجونها. كما أننا نرسل الاستشاريين المتخصّصين بسباقات العملاء لحضور مختلف السباقات حول العالم حيث يتواجدون على الأرض لتوفير المساعدة والاستشارة لصالح فرق العملاء. إضافة لهذا، هناك نقطة مهمّة تميّزنا أكثر: فتكاليف التشغيل والصيانة تشكّل مسألة حيوية بالنسبة لكل عميل. ولقد تميّزت أودي R8 LMS دوماً في هاتين الناحيتين بشكل استثنائي، كما أن الطراز القادم يتمتّع بمزايا تنافسية عالية في هذا المجال أيضاً. إن فرق سباقات العملاء تُعتبَر من العناصر الأساسية في إنجاح هذه السباقات، وهي تتمتّع بكثير من الشغف وتسعى لجعل أحلامها واقعاً حقيقياً وتدفع تكاليف هذا الشيء، لذلك نحاول أن نقدّم لهم أفضل دعم ممكن لتحقيق مبتغاهم.

ما الذي يميّز سيارة السباق الجديدة عن سابقتها؟

إنها أفضل من كل النواحي. ففيما يتعلّق بالسلامة، نعتمد المعايير العالية جداً كتلك المتبعة في السيارات النموذجية في لومان مع طرح بنية جديدة للحماية من التصادم الخلفي. وفوق هذا كلّه نقدّم حلولاً إضافية مثل الفتحة الصغيرة في السقف للمساعدة في إزالة الخوذة عن الرأس بعد الحادث، على الرغم من أن الشروط الحالية لا تتطلّب اتخاذ هكذا إجراءات. وعبر هيكل الإطار عالي المتانة وخفيف الوزن (ASF) ذي البنية متعدّدة المواد، فإننا نستعرض خبراتنا المميّزة في تصنيع الهياكل خفيفة الوزن. ورغم أن الشاسيه يزن 30 كيلوغراماً أقل، ألا أنه الآن أكثر صلابة، إذ عمل مهندسونا على تعزيز الصلابة الالتوائية بنسبة 39 بالمئة. أما فيما يتعلّق بالمزايا الإيروديناميكية المهمّة جداً في رياضة السيارات، فلقد خطينا خطوة كبيرة أيضاً في هذا المجال. ورغم أن الشروط تفرض قيوداً أقسى للعام 2016، إلا أننا تمكّنا من تحسين الكفاءة بشكل كبير – فيما يتعلّق بالنسبة بين القوّة الضاغطة والجر. وعند أخذ هذا الأمر بعين الاعتبار، يظهر أننا في جاهزية تامة لخوض المنافسات بقّوة إذ أنه بداية من العام 2016 لن يعد مسموحاً تطوير سيارة سباق GT3 خارج نطاق هذه الشروط الموضوعة.

إذاً يمكن القول أن العملاء بامكانهم توقّع الحصول على طراز جديد رائع. طبعاً. فالسيارة التي تتمتّع بمستويات اعتمادية عالية هي اليوم أكثر أهمية عن الماضي كون البيئة التنافسية تزداد صعوبة سنة بعد سنة، وسباقات GT3 تصبح أكثر متعة وتشويقاً بدورها أيضاً. ويبيّن حجم الطلب من العملاء مدى شعبية سيارة أودي R8 LMS الجديدة بوضوح كبير. فلقد أبدت العديد من الفرق والسائقين الاهتمام بسيارة R8 LMS الجديدة التي هي عبارة عن سيارة GT3 للسباقات تم تطويرها وفق أعلى المستويات والمعايير والتي يمكنهم عبرها السعي لكسب الألقاب في موسم 2016. ولدينا لائحة طويلة بالعملاء المتحمّسين الذين يرغب معظمهم الانتقال إلى الطراز الجديد. ورغم أننا لا نقوم بعرض السيارة بشكل واسع، إلا أننا نرى أيضاً اهتماماً من عملاء يفكّرون بتغيير المصنّع وخوض المنافسات في سيارة R8 LMS في الموسم القادم.


لقد شهدنا نهائيات كأس أودي R8 LMS السنة الماضية في أبوظبي، فهل هناك أي خطط لرؤية سيارات أودي R8 LMS الجديدة على حلبة السباق في أي وقت قريباً؟ كفريق أحادي لسباقات العملاء في سباق 24 ساعة دبي مثلاً؟

من المرجّح كثيراً رؤية فريق أحادي لسباقات العملاء في جائزة ماكاو الكبرى بدورتها الـ62 في شهر نوفمبر. كما من الرائع أن تشارك الفرق في سباق دبي 24 ساعة. فلقد كانت لدينا خططاً خاصّة بالسباق الماضي كونه في الواقع أحد المناسبات القليلة في العالم التي لا نتواجد فيها وأشعر بالأسف حيال هذا الأمر فعلاً. ويمكنني أن أقول أن هناك بعض المحادثات الجارية حالياً لكن لم يتم اتخاذ أي قرار للآن. وإن كان هناك اهتمام فعلي، فسوف نحاول أن نحقّق هذا الأمر المميّز. فمن الرائع التواجد في دبي خصوصاً مع السيارة الجديدة.

إذا كان أحد يرغب بخوض السباقات مع أودي، ما هي الطريقة الأفضل لكي يصبح جزءاً من عائلة أودي سبورت لسباقات العملاء وكم من المال عليه استثماره في هذا الشيء؟

هناك عدّة طرق للانضمام إلى عائلة سباقات أودي. فعبر كأس أودي Sport TT الجديد نوفر المنصّة الأمثل للسائقين الشباب والطامحين بخوض عالم السباقات. ولأجل الدخول في هذه السلسلة على المرء استثمار ما لا يقل عن 110,000 دولار أمريكي، وهذه فرصة رائعة للدخول إلى عالم رياضة السيارات الحافل بالنجاحات لدى الشركة. ويمكن للشبان الذين يباشرون خوض السباقات في عمر متقدّم الانضمام إلى مختلف برامج تجارب القيادة والسباقات المتنوّعة الموجودة لدينا وتطوير مهاراتهم أكثر، وقد يمكن لهم في النهاية المشاركة في بعض السباقات مثل نوربورغرينغ 24 ساعة. لكن نجاحهم يرتكز بالكامل على مهاراتهم، فالبعض لن يتعلّم أبداً بينما البعض يمكن أن يفوز بالسباقات في الموسم الأول.

ويُعتبَر فيليكس بومغارتنر مثالاً جيداً عن سائق شاب ناجح أكمل البرنامج التدريبي وحلّ بين العشرة الأوائل في نوربورغرينغ إضافة إلى باثورست. فلقد تمكّن من التعلّم بشكل سريع والمنافسة بمستويات عالية، وهو يتمتّع باللياقة والتركيز الذهني الكامل. وإن كنت تملك المال الكافي يمكنك أيضاً شراء فريقك الخاص أو التسجيل للمشاركة مع فريق موجود. فهناك الكثير من الإمكانيات المتوافرة، لكن في العادة لا يبدأ المرء بالمشاركة فوراً في سباقات GT3 كونها مصنّفة ضمن السباقات عالية المستوى. ولأجل الدخول إلى سباقات GT3 عليك إنفاق حوالي 225,000 دولار لكن يجب أن يكون لديك شريكاً في هذا. لذلك فإن العديد من الهواة يتخذون سائقاً محترفاً كشريك لهم ويستفيدون من فرصة وجوده معهم للتعلّم أكثر. ومثال جيد حول هذا الشيء هو النجم ماركو ويرنر الذي يقود مع شاب هاوٍ يستفيد بدوره من خبرات ويرنر الفائز 3 مرّات بسباق لومان. وبالطبع تُعتبَر هذه أفضل طريقة للتعلّم بوجود شخص محترف. لكن إن كنت تريد الانخراط تماماً في هذا الأمر عبر خيار المشاركة المتكاملة وشراء كل شيء، عليك عندها تخصيص مبلغ يتراوح بين 1.2 و2.3 مليون دولار حسب البطولة التي ترغب الدخول فيها ولأجل تأسيس أعمال خاصّة بك في عالم السباقات. لكن في الوقت نفسه يمكن للعميل أيضاً الاستفادة كثيراً من الدعم الكبير الذي نقدّمه. فنحن لا نقوم فقط بتوفير قطع الغيار لفرق العملاء بل أيضاً تقديم الاستشارات مع تواجد أحد الخبراء المتخصّصين بسباقات العملاء على الأرض لمواكبتهم في مشاركتهم الأولى في المنافسات.


Your browser it Outdated

To view this content you need to update your browser.
click the link below to upgrade.

Kind regards Audi Middle East

Update now